Sunday, December 14, 2014


One of our dear friends who has walked alongside our family this year and has served us in multiple ways, spoke at Jenna's memorial service.  As a friend and Spiritual Director, she met with Jenna in the last few months and in the last few weeks she was sometimes here daily, speaking blessings over her, praying in her room and playing soft music to soothe her spirit.  She is one of my very best friends here and has become dear to my entire family.

One of the things Doralicia did in Jenna's last week was to "bless her legacy".  We thought that was an amazing thing to do and asked her to share a version of it at the memorial service.  We feel there is great significance spoken here for Jenna´s friends and her generation.  You can watch and listen to the video version of it here or it is in writing below in both Spanish and English.

¨It is my privilege today to speak to you about the legacy and influence of Jenna in this world and in our lives.

Jenna was a young woman with vision for a life with purpose. Her principal purpose was to honor God and from there sprung her decisions, strengths, studies, the risks she took and a whole lifestyle that made her one of the most interesting young people that I have met in my life!  Today I am going to tell you a bit about her experiences.

A few years ago Jenna travelled to France and experienced great spiritual growth in her life and returned with a new passion for God and with many teachings about the supernatural things of God.  She began to teach her family and to share with other youth in Málaga about spiritual warfare and  things about that spiritual world we don't see but which is yet a reality.

Jenna possessed a passion that came from the heart of God for people who were the most vulnerable and oppressed.  She recognized that her studies and experience with a personal God who restores were an excellent combination for an holistic work because social justice alone is not the answer for us as spiritual beings. 

Last year she travelled to and lived in Lebanon.  She worked with an NGO focused on human rights.  Her work there was dedicated to supporting in a variety of ways the immigrants and refugees doing domestic work in the country.  This included refugees from Syria.  She loved this region.  When a friend from her university recently asked her about her dreams she said: To see Syria restored & rebuilt.  I still remember getting together with Pam and asking for God´s protection for Jenna when the conflict in that region got more complex and we were more alert to the dangers present there.

Yesterday we heard that one of her university professors had travelled from the US to present her with her degree.  She read a letter from another professor  and in her own words as well, spoke of Jenna as a woman who loved to learn.  The professors described her as an exceptional student in whom they saw not just a keen interest to learn but in whom they recognized a life of faith, a faith in a God interested in the healing, restoration and needs of the most vulnerable.

Jenna also worked with international students and as a third culture kid, had experienced the US, Argentina, Morocco, Spain, France and Lebanon...a little bit of all of those places made her who she was and is for all of us.

Her friends recognize her legacy of spirituality, honesty, integrity, humor, loyal passion, creativity and leadership.  Jenna was an independent woman but dependent on God and a woman with an adventurous spirit which got her the nickname Miss Courageous.

Her family experienced all these qualities and many more.  Her love for her siblings; she was a beautiful big sister.  Her love for her parents and her influence on them.  Jenna, you taught them and they taught you, too.  Much of what this precious woman is, is the inheritance from her parents and from her Heavenly Father. 

Today we want to bless all these relationships, conversations and all the efforts and contributions that Jenna participated in and we want to bless them so that they bear much fruit and multiply.  Our investment in the kingdom of heaven here on earth is never in vain and that reminds me of the passage where Jesus describes the Kingdom of God:

¨Then Jesus asked, ´What is the kingdom of God like?  What shall I compare it to?  It is like a mustard seed, which a man took and planted in his garden.  It grew and became a tree, and the birds perched in its branches.´¨ Luke 13: 18, 19

God gave Jenna various mustard seeds and she used them in many creative ways, with devotion, determination and dedication.  She used her talents and gifts given to her by God.

Jesus also reminded us as He described investment in the Kingdom of God:

¨Very truly I tell you, unless a kernel of wheat falls to the ground and dies, it remains only a single seed.  But if it dies, it produces many seeds.¨ John 12:24

Today we celebrate the legacy of Jenna and today I feel that what we should do is to remember that her life and even her death can bring life and fruit.  Today I would like to pray a prayer of blessing over all the young people present here and the ones who aren´t here.  So if you are an adolescent or young adult I want to ask you to open your hands as a sign of receiving:

Father, Son and Holy Spirit, today we ask that Jenna´s life and death would plant life and fruit in the life of these young people in Málaga.  Jesus, guide these youth to find seeds of the kingdom that You have planted in their lives and call them to use them.  Those who don´t yet know You as a personal God, call them to an intimate relationship with You.

I bless their lives and  I call them to gain inspiration from Jenna´s life to live lives with integrity and honesty.  Lives with purpose.  Help them to use their time well and to cooperate with the Holy Spirit. Help them to make wise decisions.  Help them to live with courage against values and lifestyles which don´t produce life.  May they remember today that You love them and that You are a God interested in the restoration of their lives so that they can be channels of restoration for others.  Put passion in them for the most vulnerable, for other cultures, for the oppressed.   Place in them their own expressions of redemption in accordance with how You have designed them.  Help us to receive by the Holy Spirit some characteristics of this precious daughter of Yours whom we celebrate today.  In Your name, Jesus.  Amen.¨

The original version in Spanish:

¨Es mi privilegio hoy hablarles del legado y la influencia de Jenna en este mundo y en nuestras vidas.

Jenna fue una joven mujer con una visión de la vida con propósito. Su principal propósito fue honrar a Dios, pero de ahí se desprendieron decisiones, esfuerzos, un estudios, riesgos y todo un estilo de vida que la hicieron una de las jóvenes mas interesantes! que he conocido en mi vida. Hoy les contare parte de sus experiencias.

Hace unos años Jenna viajo a Francia y al regresar de su tiempo allá hubo un crecimiento espiritual en su vida, regreso con una nueva pasión por Dios y con muchas enseñanzas a cerca del lo sobrenatural de Dios.  Comenzó a enseñar a su familia y a compartir con algunos jóvenes de Málaga a cerca de guerra espiritual y enseñanzas de  un mundo espiritual que no veamos pero que no deja de ser una realidad. 

Jenna poseía una pasión que salía del corazón de Dios por las personas mas vulnerables y por las personas oprimidas. Ella reconocía que sus estudios y su experiencia con un Dios personal y que restaura, eran una excelente combinación para un trabajo mas integral, pues solamente justicia social no es la respuesta para nosotros como seres humanos espirituales.

El año pasado viajó y vivo en el Líbano. Ahí trabajo con una ONG que trabaja en pro de los derechos humanos. Su trabajo ahí estaba dedicado a apoyar de diversas maneras a refugiados que este país está recibiendo de Siria. Ella amaba esta región. Una amiga de universidad le pregunto sobre sus sueños y ella dijo: Ver a Siria restaurada, edificada. Todavía recuerdo reunirme con Pamela y pedirle a Dios protección para Jenna cuando el conflicto en esa región se ponía mas complejo y estábamos mas alertas de los peligros que habían en esa zona.

Ayer escuchamos a una de sus profesoras de universidad que viajó para entregarle su titulo y ella leyó una carta de un profesor y aun en sus propias palabras y experiencia, hablaba de Jenna como una mujer a quien le encantaba aprender. Los profesores la describieron como una estudiante excepcional y veían en ella no solo su interés por aprender y su esfuerzo sino también reconocían su vida de fe, una fe en un Dios interesado en la sanidad, la restauración y las necesidades de los mas vulnerables.

Ella trabajo también en con los estudiantes internaciones, como una chica de tercera cultura norteamericana, años en argentina,  España, Marruecos y Líbanoun poco de todo esto la hicieron quien fue y quien es ella para nosotros.

Sus  amistades reconocen su legado de espiritualidad, su honestidad, su integridad, su humor, pasión lealtad,  creatividad y liderazgo. Jenna fue una mujer independiente pero dependiente de Su Dios y una mujer con un espíritu aventurero a la que algunos llamaron Miss Valiente.

Su familia experimento todas estas cualidades y muchas otras más. Su amor para sus hermanos, ella fue una muy bella hermana mayor. Su amor por sus padres y la influencia que ella tuvo en ellos. Jenna tu les enseñaste a ellos y ellos te enseñaron también a ti. Mucho de lo que esta mujer preciosa es, es  la herencia de sus padres y la herencia de Su Padre celestial.

Hoy queremos bendecir todas estas relaciones, conversaciones, todas esos esfuerzos y contribuciones en las que Jenna participó, y queremos bendecirlas para que lleven mucho fruto y se multipliquen. Nuestra inversión en el reino de Dios aquí en la tierra nunca es en vano y eso me recuerda este texto que describe en palabras de Jesus el Reino de Dios:

 Entonces Jesús dijo: «¿A qué se parece el reino de Dios? ¿Cómo puedo ilustrarlo? 19 Es como una pequeña semilla de mostaza que un hombre sembró en un jardín; crece y se convierte en un árbol, y los pájaros hacen nidos en las ramas».

Dios le dio a Jenna varias semillas de mostaza y ella las uso de maneras creativas, con devoción, con empeño y dedicación.  Ella uso sus talentos y dones dados por Dios.

También Jesus describiendo la inversión del Reino de Dios nos recordó:

 Les digo la verdad, el grano de trigo, a menos que sea sembrado en la tierra y muera, queda solo. Sin embargo, su muerte producirá muchos granos nuevos, una abundante cosecha de nuevas vidas. Juan 12:24

Hoy celebramos el legado de Jenna, y hoy siento que lo que debemos de hacer es recordar que su vida y aun su muerte puede traer vida y fruto. Hoy quiero hacer una oración de bendición para todos los jóvenes aquí presentes y aun lo que no están aquí, así que si eres un adolescente o joven adulto quiero pedirte que pongas tus manos abiertas en señal de recibir:

Padre, Hijo y Espíritu Santo, hoy te pedimos que la vida de Jenna y su muerte siembre vida y fruto en la vida de estos jóvenes de Málaga. Jesus, guía a estos jóvenes a encontrar las semillas del reino que tu has plantado en sus vidas y llámalos a usarlas.  A los que todavía no te conocen como un Dios personal llámalos a una relación intima contigo.

Yo bendigo sus vidas y les llamo a ganar inspiración de la vida de Jenna para vivir vidas con integridad y honestidad. Vidas con propósito, ayudarles a usar bien su tiempo y a cooperar con Tu Espirito Santo. Ayúdales a  hacer decisiones sabias. Ayúdales a vivir con valentía en contra de valores y estilos de vidas que no producen vida. Que hoy les recuerdes que Tu les amas y que Tu eres un Dios interesado en la restauración de Sus vidas para que ellos sean canales de restauración para otros. Pon pasión en ellos por los más vulnerables, por otras culturas, por los oprimidos. Pon en ellos sus propias expresiones de redención de acuerdo con cómo Tu les has diseñado. Ayudamos a todos a recibir por medio de tu Espíritu Santo algunas características de esta preciosa hija tuya que celebramos hoy. En tu nombre Jesus. Amen.¨

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